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Los grandes aciertos de la Alta Relojería

De manufacturas y acabados extrafinos: una comparación del calibre P478/BWSbr de Jaeger-LeCoultre

Los grandes aciertos de la Alta Relojería
Libre 8 Alberto ©

Uno de los aspectos más relevantes de la llamada "Alta Relojería" es su capacidad de desarrollar calibres mecánicos en el seno de sus propios talleres y dárles acabados de alta calidad en cualquier rincón de estas pequeñas máquinas. Marcas hay diversas, unas especializadas en algunos aspectos y otras en otros, quienes manufacturan y los que modifican dándole un nivel extrafino de decoro, he notado que existe una relación interdependiente, algo muy característico de las prácticas y estrategias de negocios al interior de la industria relojera suiza. En el segundo caso, ser pues una compañía que adquiere los calibres desarrollados por otras, y dárles un sello propio que involucra algunas veces la modificación meramente estética a dichos movimientos, no es una labor del todo simple, esto requiere un alto grado de especialización lo cual obviamente repercute a los precios de manera directa, son diversos los factores que puedo mencionar de primera idea:

1.- El nivel técnico y de experiencia debe ser mucho mayor, lo que se traduce en una constante capacitación en la materia o la contratación de técnicos relojeros que tengan este nivel de talento y capacidad, esto representa costos.

2.- Las herramientas adecuadas para lograr estos fines, nuevamente, incrementa costos.

3.- Tomar en cuenta, lo meticuloso que representa dar un acabado extra-fino, a lo cual cualquier error básicamente estropea el componente, nuevamente se traduce en costos.

4.- La calidad de los materiales empleados diferencían unos a los otros, esto también diferencía los costos.

5.- Y por último, la "declaración de intenciones" de estas marcas relojeras, un detalle fácil de mencionar pero muy complicado de seguir con meticulosidad, este detalle es el que hace las diferencias.

Desde mi perspectiva, esta declaración es un compromiso de ser meticulosos hasta el rincón más escondido, darle un acabado extra fino con los mejores materiales. Tenemos en este contexto dos aspectos importantes, por un lado, una manufactura diseña, fabrica y monta los calibres a vender a otras marcas, ya sean componentes, ebauches o calibres completos con distintos niveles de acabados. Y por el otro lado, estas otras compañí­as relojeras les dan un toque propio, acabados extra finos, utilización de otros materiales, hacer ciertas modificaciones técnicas y demás.

Las diferencias si son notorias, de ahí que muchos les den una gran apreciación a las marcas que se encargan de dar un meticuloso tratamiento a los calibres. Daré algunos ejemplos:

Tenemos el calibre P478/BWSbr de Jaeger-LeCoultre:

Fuente de las imágenes aquí presentadas: http://ninanet.net/watches/others12/...s/mjlc125.html

Este calibre -el P478/BWSbr- lo montaba el Jaeger-LeCoultre Chronometre Geophysic de los años 40. Se caracterizaba por presentar unos avances comercializados por Jaeger-LeCoultre el Superchoc shock protection de 1940

Movimiento P478/BWSbr
-P: significa el "schock-amortiguador" Parashock
-418: el calibre de Jaeger-LeCoultre
-B: "bevelled platinum side dial"
-W: responde a su comercialización para EEUU
-S: ("second-stop" hack attachment is shown.) o "gancho" de parada de segundos
-Br: espiral Breguet.

Bien, cabe mencionar que Vacheron Constantin utilizaba este calibre para sus piezas: Vacheron & Constantin's Calibre P1008/BS para el Chronometre Royal en la década de los 60s

Vacheron Constantin, como de costumbre, hacía una serie de acabados extra finos y modificaba alguno que otro componente sin que signifique algo importante en el funcionamiento técnico del calibre. A continuación adjunto una imágen comparativa de este calibre: (NOTA: es recomendable abrir las imágenes para ver a detalle las comparaciones aqui presentadas)

El P1008/BS de Vacheron Constantin está del lado derecho y el P478/BWSbr de Jaeger-LeCoultre en el lado izquierdo.

Los materiales no sé si son distintos, pero hay algunas diferencias que pude notar:

1. Los puentes, el Jaeger-LeCoultre tiene un cepillado "sencillo", a simple vista los bordeados del componente parecen ser uniformes. El del Vacheron Constantin tiene Cortes de Ginebra con bordeados uniformes también, sin duda este último tiene un acabados que exige más tiempo el cual sacrifica la cantidad de la producción.

2. El muelle sobre el pivote de rubí de la rueda central, que es un sistema anti-choque, el cual permite cruzar el eje de la rueda de segundos dentro de la rueda central, tiene materiales distintos y acabados también, detalle mínimo pero hace diferencia.

3. Los materiales de esta rueda 3a. pueden ver que el Vacheron Constantin es de mayor calidad además de tener un cepillado para abrillantar el componente.

4. El muelle de paro de segundos, que al momento de remontúar la corona detiene la marcha del calibre, el Jaeger-LeCoultre tiene un espesor menor al Vacheron Constantin, además que este último tiene un cepillado más uniforme y bordeadas las orillas, aspecto del que carece el primero.

5. Las platinas, acabados "aperlados" en el Vacheron Constantin, ausente en el Jaeger-LeCoultre, este acabados es complicado para mantener el aspecto diametral en la platina, son hechas a manos y requiere de mucha meticulosidad y tiempo.

6. La calidad de los volantes tienen pequeñas variaciones en sus acabados y al parecer en el material que emplean.

7. Los reguladores "Cuello de Cisne" tiene acabados distintos, el Vacheron Constantin tiene bordeado, aspecto del cual carece el Jaeger-LeCoultre.

8. Los tornillos, son de mayor calidad en el Vacheron Constantin que en Jaeger-LeCoultre.

Bien, ahora dándo una vista más detallada, otra toma, la parte de la rueda central y el conjunto volante-espiral y sus puentes:

1. Ya lo mencioné, los puentes y las diferencias entre el Jaeger-LeCoultre y el Vacheron Constantin.

2. La base del puente del pivote de la rueda central y segundero central, tiene un cepillado fino en el Vacheron Constantin, nuevamente ausente en el Jaeger-LeCoultre.

3. La misma diferencias ahora en la base del puente de la rueda central.

4. El cepillado al interior del diámetro del volante es más uniforme en el Vacheron Constantin que en el Jaeger-LeCoultre.

5. El puente del regulador del Vacheron Constantin tiene cortes de Ginebra con acabado bordeado, el aspecto del Jaeger-LeCoultre no tiene un acabado de este nivel.

6. Vacheron Constantin emplea "Cuello de Cisne" con acabados extra finos, Jaeger-LeCoultre tiene una raqueta más "sencilla" y sin tanto detalle en sus acabados.

Y por último, un acercamiento mayor, ahora la zona de los áncoras:

1. Ya lo había mencionado en la primera descripción, ahora un acercamiento mayor, el cepillado y los acabados entre ambos se diferencían.

2. La calidad de los materiales entre ambos volantes son distintas, de hecho el Jaeger-LeCoultre tiene algunas partes con acabados más "burdos" en el volante.

3. El áncora en el Vacheron Constantin tiene un acabado bordeado, ausente en el Jaeger-LeCoultre.

4. El gancho para detener la marcha al remontúar la corona tiene materiales distintos y de acabados.

5. El cepillado del puente del áncora tiene una diferencia notoria, además el pulido del alojamiento del pivote de rubí también. Vacheron Constantin emplea mayor tiempo en estos detalles mínimos.

6. Y por úlitmo, la platina, mencionado este aspecto, con un acercamiento mayor. La diferencia es pues, los "aperlados" del Vacheron Constantin.

Como pueden ver si que existen diferencias, se sacrifica tiempo y costos para obtener una mayor calidad en estos detalles. Esta voluntad de ofrecer componentes con la máxima calidad y con los acabados más detallados en cada pequeño rincón del calibre hace las diferencias de las marcas.

Aunque las imágenes corresponden a calibre fabricados en distintas épocas, podemos ver que el Jaeger-LeCoultre tiene más tiempo de uso, estos detalles son notorios de manera considerable.

Pero bien, ahora surge una duda muy grande cuando nos percatamos de estos detalles:

¿Quién merece el reconocimiento, el que lo diseñó o el que le dió acabados y modificó?

O a sabiendas de los procesos productivos en la industria relojera suiza, dentro de este círculo de productores, me parece que no haya este cuestionamiento, tan necesario es quien lo crea, como quien le dé esos acabados.

Jaeger-LeCoultre los diseña y fabrica, esa es su especialidad, ahí radica la mayor parte de su esfuerzo y lo concentra en concebir nuevos calibres, con especificaciones técnicas que se adapten a las necesidades del usuario común, ya sean de vanidad o funcionales. Vacheron Constantin se enfoca más al nivel de los acabados, la mayor parte de sus esfuerzos son el lograr la estética hasta el más mínimo detalle. Por lo tanto ambos dependen entre si. Cabe sólo hacer un matiz, Jaeger-LeCoultre tiene piezas con acabados extra finos, y Vacheron Constantin ha demostrado diseñar y construir calibres de complejidad técnica asombrosas, dignas de una manufactura, pero me atrevo a decir que las tendencias de ambos ya han sido identificadas.

Por lo tanto ambos aspectos representan esfuerzos, costos, tiempos y en conjunto le dan ese toque de calidad y funcionalidad a las piezas que caracterizan sus marcas. Tanto el que diseña y manufactura requiere de costos, especialidades y esfuerzos, como el que le da acabados más finos, requiere mayor especialización en equipo material y humano.

Estos detalle me llevan a la siguiente conclusión: clasificaciones de las "Tres Grandes" referidas a la tipificación de las marcas Patek Philippe, Vacheron Constantin y Audemars Piguet como un exclusivo círculo que goza de posicionarse como en lo más alto de la industria relojera, no tiene una base real y racional que las sustente, de ahi que este tipo de tipificaciones y su empleo como concepto debe de utilizarse con cautela a sabiendas de lo que se esté hablando. Jaeger-LeCoultre merece todo el crédito por su capacidad de manufactura a través de años como Vacheron Constantin que ha demostrado grandes logros para crear piezas como el reciente Tour d'Lile. Ignoro si tuvo colaboración con algunas otras manufacturas o fue "hecho en casa", pero ejemplos en esta marca encontraremos sin duda. Gracias por su atención, comentarios y correcciones serán sin duda bienvenidos.






Comentarios de los clientes (4) - Añadir nuevo comentario al artículo
 Opinión sobre la calidad de relojes IWC
 Me interesaría saber que opinion le merece IWC como manufactura, ya que produce algunos calibres y a otros los modifica. No veo que se mencione la marca con frecuencia dentro de los mejores fabricantes de relojes, aunque algunos de sus calibres son de alta complejidad (y precio también alto).
Arqui | 01/12/2011 03:45:47   
 A sus órdenes señor Novinzky
 Le agradezco sus comentarios nuevamente.

Podemos concluir con los temas aquí analizados más su valiosa participación, que el desarrollo de la industria relojera suiza requirió de manufacturas especializadas en suministrar ebauches y calibres completos a otras marcas, marcas como Font, Lemania, ETA, Alpina, Cyma y demás eran las más concurridas sin dejar de hacer mención a la famosa Jaeger LeCoultre.

Los motivos, de acuerdo a su experiencia en este sector, son diversos, pero se resaltan los costos de producción, la falta de una adecuada especialización y capacitación en los técnicos relojeros y el crecimiento de las demandas de estos productos. Estos aspectos, en lo personal no los había tomado en cuenta lo cual me da elementos para conocer más acerca de este sector relojero suizo, muy puntual por cierto, gracias!

Respecto al tema sobre las "grandes" marcas utilizando caliobres de otras sin hacer en realidad modificaciones y decoraciones de importancia, en ese aspecto estoy completamente de acuerdo con usted, en el sentido que sin hacer una labor significativa en el calibre o ebauche, los venden a precios desorbitantes.

Me permito establecer un matíz, en el aspecto de que marcas como Vacheron Constantin y Audemars Piguet, adquieren los ebauches o calibres y los decoran de manera extra fina, tengo mucha reserva al respecto, como ya se mencionó en el artículo, hay costos y especializaciones que tienen que ser cubiertas, de eso no tengo duda. Es esa la esencia del mismo.

En fin, todo un mundo interesante, le agradezco nuevamente sus aportaciones, reciba un saludo!

Alberto.

Alberto | 27/04/2006 04:47:01   
 Un profecional muy detallista.
 Alfredo, lo felicito y no dejo de asombrarme cada vez que leo y releo su comentario con relación a las diferencias que muy bien describe en su artículo sobre los movimiento J.L. y el V.C.
Poco quedaría para agregar técnicamente, porque usted lo dice todo.
Lo que puedo decir sobre Jaeger LeCoultre con relación a Vacheron y
A.Piguet con los ebauches de J.L. es, según mi opinion, que estas 2 marcas fueron adquiridas total o parcialmente por J.LeCoultre y que por varios motivos,
a)costos operativos, b) falta de mano de obra calificada,c) necesidad de productos para cubrír en el mercado rápidamente, etc., permitió
que encontraramos a estas utilizando ebauches de J.LeCoutre.
Lo que resulta desagradable es descubrír a muchas primeras marcas utilizando movimientos de segunda y tercera manufacturas sin ningúna reforma y sin ningún tipo de acabado compitiendo en la franja de precios altos.
Mi especialidad en fornituras antiguas y de colección, luego de estudiar la mayoría de los ebauches me llevó a descubrír una cantidad de "travesuras" hechas por casi todas las primeras y segunda marcas Tanto suizas como japonesas, norteamericanas etc.sin contar los de
quarz. Me refiero unicamente a los relojes mecánicos que son mi
especialidad hace 45 años.
Pido disculpa por haberme extendido sobre este hermoso artículo de
Alfredo y espero que continuemos con este tema.
Agradezco la oportunidad que me brinda y gracias por todo.
Un saludo desde la Republica argentina.
Luis Novizky
elreloj@sion.com | 27/04/2006 02:33:37   
 Interesante
 Es esa una de la constantes preguntas a este proceso de manufacturar calibres y adquirirlos por otros quienes modifican de distintos niveles.

Algo curioso que mencionar, es que hay cierta percepción "purista" cuando hablamos de Alta Relojería, posiblemente exigamos que cualquier componente sea fabricado en casa, a lo cual el desarrollo de la industria relojera suiza ha tenido dificultad de lográrlo, veamos el caso de la industria relojera japonesa, ellos han logrado obtener estos alcances pero desde mi perspectiva bajo otra óptica, hay pues una basta diferencia entre ser manufactura y ser una corporación verticalmente integrada, caracterizando esta última a los asiáticos, uno de los fines más importantes con estos procesos es el abatimiento de costos, que a final de cuentas es el lucro.

Es mi perspectiva claro, siempre estaré abierto a escuchar otras opinones.

Pero referente a tu pregunta, aunque los distintos niveles de modificaciones y acabados hechos por marcas que adquieren estos calibres varían, es difícil establecer parámetros para legitimarlos a dichas compañías relojeras, ¿por qué?, hay distintos criterios que habrá que seguir, pero analizando a detalle todo este contexto, ¿vale pues la pena tipificar quienes son y quienes no son manufactura?, ¿o si son originales o no cuando montan calibres pre-manufacturados por otros?, me parece que en la actualidad criterios determinantes solamente complican esta realidad.

De lo que si estoy seguro, es que el desarrollo de la industria relojera suiza requirió que algunas compañías auxiliaran en el suministro de ebauches y calibres con distintos niveles de acabados a otras, algo que para muchos incomóda o los tiene con constantes dudas. Esa es la realidad, pero en lo personal no me preocupa mucho este aspecto, un mar de opiniones y gustos, es imposible consensárlos a todos ¿no crees?

Gracias por tu comentario!

Saludos desde Querétaro, México!

Alberto.

Alberto | 23/04/2006 17:43:57   


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