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PEQUIGNET - Calibre Royal

El calibre Royal de Pequinget: alta relojería francesa

PEQUIGNET - Calibre Royal
Calibre Royal
 
Alta relojería “france made” 
 
Nadie pone en duda que en los recónditos y apacibles valles suizos se ha gestado la mayor parte de la alta relojería actual. Sin embargo es obligado hacer una pequeña matización. La concentración durante el siglo XIX de la industria relojera en el país helvético se debió en una pequeña parte –o quizá no tan pequeña- a los avatares políticos y religiosos de finales del siglo XVIII. Especialmente durante la revolución francesa no pocos relojeros afincados en Francia tuvieron que emigrar a otros lugares para poder seguir ejerciendo su profesión. Sin ir más lejos, Abraham Louis Breguet, si bien nació en Neuchâtel, se formó y desarrolló como relojero en la Francia de finales del XVIII principios del XIX. Suiza fue el país que acogió con los brazos abiertos a la mayoría de ellos. Hacer elucubraciones de qué hubiera sido de la relojería francesa sin las injerencias de la política y la religión sería motivo de un sesudo ensayo, que no es el caso. No obstante podemos apelar a la cultura popular en aquello de “quien tuvo, retuvo” para referirnos a que del saber relojero francés siempre ha estado ahí. La manufactura Pequignet es un claro y firme exponente de la herencia francesa en la alta relojería.
 

 

La cadena montañosa del Jura recorre el norte de Suiza, su parte occidental la comparte con Francia y la oriental con Alemania. Los valles del Jura atesoran gran parte de la historia de la relojería. La mayoría de aficionados a la relojería tenemos en mente que villas como Le Locle o La Chaux-de-Fonds, situadas en el Jura suizo, forman parte de la filosofía y de la esencia relojera. La pequeña villa francesa de Morteau está apenas a 20 kilómetros de La Chaux-de-Fonds y a la mitad de Locle. También allí se palpa en el ambiente el saber relojero de la mano de la manufactura de alta relojería francesa Pequignet.
 
Fundada en 1973 por Émile Pequignet los talleres de Morteau han querido ser una muestra que las montañas del Jura no entienden de fronteras y que son en sí mismas depositarias del saber hacer relojero. En 2004 la firma cambia de rumbo tras ser adquirida por Didier Leibundgut que tiene como meta hacer de Pequignet una gran marca francesa de alta relojería. Es el pistoletazo de salida de la creación del movimiento manufactura Calibre Royal.
Paris Royal
Moorea Royal
Rue Royal
Calibre EPM01
 
EPM01 es la denominación técnica del Calibre Royal. Sus iniciales son el acrónimo de Émile Pequignet Movement, y el 01, por ser el primero de la manufactura. Se trata de un calibre de poco más de 31 milímetros de diámetro (13 ¾ líneas) y un grosor de 5,88. Su sistema de remonte automático lo proporciona un rotor excéntrico que permite la carga en ambos sentidos de giro. El conjunto volante espiral oscila a una frecuencia de 3 Hz, es decir, realiza 21.600 alternancias por hora. Bajo demanda puede incorporar un espiral con curva terminal tipo Breguet. El sistema de protección de los pivotes del eje del volante es de tipo Incabloc. La regulación de la variación de marcha se realiza mediante tornillos de compensación sujetos en la llanta del volante. Éste dispone de tres brazos y su puente de sujeción es transversal, con dos puntos de apoyo, lo que mejora su estabilidad y la resistencia a los golpes. Está equipado con un barrilete de grandes dimensiones que le proporcionarían hasta una reserva de marcha calculada de 100 horas. El diseño del calibre es de tipo integrado, todas las complicaciones están incorporadas en la platina base. En total, está formado por 318 piezas, todas ellas realizadas en los talleres de la manufactura en Morteau, salvo la rueda de escape y el áncora que son de Nivarox.
 
Desde un punto de vista de construcción y disposición de los elementos, el Calibre Royal, facilita las labores de mantenimiento ya que se puede acceder tanto al escape, al barrilete y al sistema de remonte automático de forma independiente y por separado en cada uno de los tres órganos.
 
Calibre royal EPM01

 

Dos retos que marcan la diferencia
 
Lo descrito hasta aquí, si bien corresponde a un movimiento de calidad con soluciones originales, entraría dentro de la normalidad de novedades que presentan las diferentes marcas relojeras. Sin embargo el hecho diferencial está en cómo este calibre hace frente a los retos que debe asumir todo movimiento mecánico.
 
La concepción del Calibre Royal se centra en dar respuesta a dos problemáticas que la manufactura Pequignet considera fundamentales para conseguir una durabilidad y buenas prestaciones de marcha.
 
Por una parte tenemos el par de fuerza que debe transmitir el muelle motor. En relojes de alta gama se aprecia que tengan una buena reserva de marcha, así como la incorporación de diferentes complicaciones. Todo ello no es posible sin un muelle motor que sea capaz de desarrollar un par de fuerza considerable que aporte la energía necesaria para el funcionamiento del conjunto, al mismo tiempo que permite una robustez y fiabilidad en la entrega de la energía ante cualquier incidencia externa al reloj. Sin embargo un par elevado también provoca tensión y estrés en el tren de rodaje. Un par importante puede llevar aparejado un desgaste prematuro de aquellos elementos del calibre sometidos a tensión.
 
Pequignet ha ideado un sistema que desembraga la transmisión de fuerza del muelle motor al tren de rodaje durante las alternancias de parada/reanudación del escape. De esta forma el Calibre Royal ofrece un par elevado capaz de satisfacer la demanda de energía de todas las complicaciones que incorpora, tener una gran reserva de marcha y eliminar la tensión que se ejerce sobre el tren de rodaje cuando no es necesario.
 
Otro tema que debe considerarse en el diseño de un calibre son sus dimensiones. Es sabido que cuanto más grande es el calibre más sencillo resultará garantizar su fiabilidad y sus buenas prestaciones cronométricas. Si además hemos de considerar añadir varias complicaciones que tradicionalmente se incorporan mediante módulos añadidos al calibre base, el tamaño final resultante no es desdeñable. Sin embargo un calibre gran diámetro o de volumen desmesurado resultará poco estético y nada elegante en la muñeca. Hay que encontrar un equilibrio entre el tamaño y la fiabilidad.
 
Pequignet logra mantener ese equilibrio a través de incorporar todas las complicaciones directamente en la platina base. De esta forma se obtiene un movimiento más compacto, con una línea estética que no sólo se puede ver a través del fondo transparente, sino que permite una distribución de la esfera amplia y simétrica para mostrar toda la información disponible en el reloj.
 
Gran Barrilete

 

Sistema de remontaje con corona

 

Un barrilete con posibilidad de 100 horas de reserva de marcha
 
Son varias las soluciones que aportan originalidad en el diseño mecánico del Calibre Royal. De todas ellas quizá la más significativa es su gran barrilete.
 
El par de fuerza entregado por el muelle motor es máximo cuando está totalmente cargado. Justo después de ese momento de máximo par, el muelle se comporta de forma prácticamente estable durante prácticamente todo su desarrollo hasta que sufre un descenso más o menos pronunciado hacia el final. Durante esa fase final la fuerza que transmite el muelle motor se traduce en una menor amplitud del volante, lo que puede ocasionar una pérdida de las prestaciones de cronometría del reloj. Otra consecuencia es la pérdida de isocronismo en la marcha del movimiento. Es decir la duración de cada alternancia, el giro que el volante hace en un sentido y luego en sentido contrario, no es la misma. Por este motivo el barrilete sólo permite un desarrollo de hasta 88 horas de reserva de marcha. De esta forma se elimina la zona en la que el descenso de la fuerza es más brusco. Pero no sólo se elimina esa zona de forma efectiva, sino que además la indicación de reserva de marcha que se ofrece en la esfera de los relojes que incorporan el Calibre Royal diferencia entre las primeras 72 horas de reserva de marcha, en las que el isocronismo está garantizado.
 
Hay otras consideraciones, que no son menores, en el diseño del barrilete. El barrilete del Calibre Royal trabaja de forma totalmente contraria a la habitual de los barriletes tradicionales. En éstos, el muelle motor se carga desde el eje central, mediante la acción del rochete, y distribuye la fuerza a través del dentado exterior del cubo del barrilete. El EPM01 aporta una solución totalmente inédita e innovadora y lo hace justo al revés: la carga del muelle real se produce engranando en dentado exterior del cubo del barrilete, mientras que la distribución de la fuerza se realiza a través del eje central. Este cambio de concepción redunda en mejorar la estabilidad de la marcha así como de la entrega de energía del barrilete al tren de rodaje. Para comprender el porqué hemos de considerar que si se hace la entrega de energía por el exterior del cubo del barrilete obliga a que tanto el eje del mismo esté totalmente perpendicular a la pletina y al puente que lo sujetan. Es decir el barrilete debe moverse totalmente paralelo a la pletina. Al tener un gran radio cualquier pequeña desviación de la perpendicularidad del eje o del paralelismo del barrilete, harán que los dientes no ataquen de forma correcta al piñón de la rueda de centro, lo que puede provocar pequeñas perturbaciones en la marcha del reloj. El sistema que utiliza Pequignet en su Calibre Royal limita estos efectos ya que la energía se entrega directamente del barrilete a la rueda de centro, es decir el eje de la rueda de centro está en el eje de giro del barrilete.
 
El sistema de remonte
 
Una particularidad del sistema de remonte automático, es la disposición del eje de giro del rotor excéntrico respecto al centro del movimiento. Responde quizá más a motivos estéticos que técnicos, ya que de este modo limita menos la visión del conjunto, especialmente del volante durante la marcha del reloj.
 
El rotor, con cojinete de bolas, está diseñado para permitir la carga del muelle motor en ambos sentidos de giro. Para ello Pequignet ha desarrollado un sistema de ruedas inversoras con menor número de piezas respecto a soluciones parecidas. De esta forma se disminuyen los rozamientos y mejora así la eficiencia de carga. También incorpora un sistema de desembrague del sistema de remonte manual, cuando la masa oscilante está en movimiento.
 
Sistema automático de remontaje

 

Reserva de marcha

 

El conjunto volante espiral
 
Una de las características del EPM01 es su frecuencia de oscilación semirápida, con sus 21.600 alternancias por hora. A medida que disminuye la frecuencia es preciso disponer de volantes más grandes con mayor momento de inercia. Esta peculiaridad les otorga una mayor regularidad y por tanto mayor precisión. El volante dispone de cuatro brazos y de cuatro tornillos de ajuste mediante los cuales se puede modificar la marcha del reloj para un ajuste perfecto. El portapitón es móvil e incorpora una palanca de bloqueo. Con ello se consigue mantener su posición fija a pesar de los posibles golpes que pudiera sufrir.
 
El puente del volante es transversal por lo que tiene dos puntos de apoyo sobre la pletina. De esta forma se mejora la estabilidad y la resistencia a los golpes. El sistema elegido para amortiguar los choques que puedan sufrir los pivotes del eje del volante es de tipo Incabloc.
 
Cambio instantáneo de fecha
 
El Calibre Royal incorpora hasta cuatro complicaciones. Una es la reserva de marcha diseñada con la misma filosofía del conjunto de conseguir fiabilidad lo que consigue con una reducción del número de piezas y la ausencia de un sistema de muelle de fricción.
 
Otras dos complicaciones son el día de la semana y el día del mes en formato gran fecha, es decir dos dígitos. Se utilizan tres discos para visualizar la información. En esta ocasión la particularidad del sistema tiene una doble vertiente. Por una parte el cambio se produce de forma instantánea a la medianoche. Por otra la energía extra que se necesita para ello no influye en la amplitud del volante. Las complicaciones consumen una parte de la energía que entrega el barrilete, lo que se traduce en una disminución de la amplitud del volante y con ello un pérdida de la estabilidad de marcha del reloj. Conseguir que las complicaciones no afecten a la amplitud del volante es todo un alarde maestría y dominio de la técnica relojera. Otra modificación que incorpora el sistema adoptado por Pequignet para la fecha consiste en que ésta se modifica, tanto el día de la semana como del día del mes, a través de la corona con independencia de la hora que marquen las agujas. Hay que recordar que en la mayoría de relojes no es aconsejable realizar un cambio de fecha cuando las agujas marcan entre las nueve de la noche y las tres de la madrugada aproximadamente.
 
Volante espiral

 

Fecha grande y día

 

El Calibre Royal
 
La manufactura francesa Pequignet aporta su pequeña contribución en la demostración que si bien nada es nuevo en la relojería todavía es posible sorprender, innovar y buscar soluciones encaminadas a aumentar la fiabilidad y durabilidad de nuestros relojes mecánicos. Con el EPM01 subimos un escalón más en el desarrollo de nuevos sistemas que permiten sentirnos orgullosos de nuestros guardatiempos cuyo fin último es, en definitiva, controlar nuestro propio tiempo.

 

 






Comentarios de los clientes (1) - Añadir nuevo comentario al artículo
 Great
 Magnífico post. Gracias. Saludos
luisantoniogo | 04/05/2013 22:12:46   


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