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Patek Philippe Regulador Calendario Anual 31-260 REG QA

Un homenaje a los relojes que durante más de 200 años sirvieron como patrones del tiempo en talleres y manufacturas de relojería.

Patek Philippe Regulador Calendario Anual 31-260 REG QA
De Ernest Valls
Antes de la llegada del cuarzo o de la irrupción de los relojes controlados por radio con patrones atómicos, los reguladores eran los abanderados de la precisión no sólo en los talleres y manufacturas relojeras sino también en los observatorios astronómicos o lugares donde era necesario disponer del tiempo con la mayor precisión posible. Los reguladores eran relojes de pie, con un péndulo como elemento regulador de bajas oscilaciones y con la característica fundamental de no agrupar las indicaciones horarias en un mismo eje, si no que cada indicación -horas, minutos y segundos- tenía su propia esfera o subesfera. Lo normal es que estuvieran alineadas en vertical con la aguja central dedicada a los minutos y dejar la superior e inferior para horas y segundos. La ventaja de esta disposición reside en que hay menores lapsos de interferencia entre las agujas lo que permite saber en todo momento, con sólo un vistazo, saber la hora sin que una aguja tapase a la otra.

Un calibre innovador con alma de silicio

El calibre 31-260 REG QA de Patek Philippe, presentado en 2011, es un calibre tipo regulador que incorpora la complicación del calendario anual. Se trata del primer movimiento automático extraplano con microrotor que incorpora segundero horario situado a las seis horas realizado por Patek Philippe. Pero esa no es la única novedad que incorpora este nuevo calibre. También se trata del primer calibre de base que entra de lleno en la era del silicio con la incorporación de componentes fabricados en Silinvar® un derivado del silicio.

Este material ha sido desarrollado por el CSEM (acrónimo del Centro Suizo de Electrónica y Microtécnica) en Neuchâtel. El CSEM es una compañía privada, independiente y sin ánimo de lucro suiza centrada en aportar valor añadido a partir de la consultoría, la estrategia y la tecnología en innovación. El Silinvar® ha sido desarrollado, de manera exclusiva, para Patek Philippe, Rolex y el grupo Swatch que son las firmas que han ido incorporando este material a sus movimientos de base.

Como hemos comentado en anteriores artículos una de las características del Silinvar®, con independencia de sus propiedades intrínsecas como material -inalterable a los cambios de temperatura, no se ve afectado por campos magnéticos, no precisa lubricación y tiene muy buena respuesta frente a la corrosión- una gran ventaja es su proceso de fabricación. Las piezas de Silinvar® se pueden realizar mediante una técnica denominada DRIE (Deep Reactive Ion Etching) que permite realizar piezas con la máxima precisión en cuanto a forma y dimensiones a nivel prácticamente molecular. El resultado son piezas idénticas y con un acabado perfecto.

Esta particularidad se aprovecha especialmente en la construcción del áncora y de la rueda de escape cuya geometría se ha diseñado especialmente para lograr una transmisión de energía lo más eficiente posible y a la vez limitar al máximo los efectos del rozamiento. Si a ello añadimos que no precisa lubricación estamos ante uno de los escapes más eficientes y duraderos. Este escape ha sido bautizado con el nombre de Pulsomax® por parte de Patek Philippe.

El tercer elemento elaborado con Silinvar® es el espiral, que recibe la denominación de Spiromax®. Aquí es donde se saca más partido de las propiedades del silicio, de esta forma estamos ante el espiral ideal: que no se vea influenciado por campos magnéticos y tampoco por los cambios de temperatura, ambas son propiedades intrínsecas del silicio. El Spiromax® se fabrica con una curva termina exclusiva de Patek Philippe -basada en la tradicional Breguet- y con la técnica del DRIE. La geometría de esta curva provoca que el espiral oscile de forma totalmente concéntrica y regular, aspecto importante en cuanto a prestaciones cronométricas de un reloj.
 

 

 

3,2 Hz de frecuencia de oscilación

El Spiromax® oscila libremente, es decir durante su movimiento concéntrico no toca en ningún punto, por lo que la regulación de marcha del reloj no se puede hacer acortando o alargando la longitud útil de oscilación del espiral, sino que se tiene que hacer a partir de variar el momento de inercia del volante. En este sentido Patek Philippe desarrolló su volante Gyromax®. En este caso es un volante con cuatro brazos en cada uno de los cuales se sitúa una cabeza loca a modo de contrapeso. Con variar la posición de ésta se modifica el reparto de pesos y con ello el momento de inercia del conjunto lo que lleva a una variación de la marcha del reloj.

Sin embargo lo más llamativo del órgano regulador, con independencia del uso del silicio, consiste en la frecuencia de oscilación del conjunto volante/espiral: 3,2 Hz equivalente a 23.040 alternancias por hora. Supone aumentar casi un 10% la frecuencia del calibre predecesor de este, el 240, que tenía una frecuencia de oscilación de 3 Hz (21.600 A/h). Esta frecuencia más elevada permite ajustar la variación de marcha dentro de los cánones propios de Patek Philippe -más restrictivos que el COSC- de un atraso no superior a los tres segundos y un adelanto inferior a dos en un periodo de 24 horas.

Un dentado del rodaje de nuevo diseño y mayor reserva de marcha

En el 31-260 REG QA se han rediseñado de nuevo los perfiles de los dientes de las ruedas y de las alas de los piñones de todo el rodaje, desde el barrilete hasta la rueda de escape. El nuevo perfil garantiza en cada contacto un mejor engranaje entre ruedas y piñones por lo que se obtiene una reducción de la fricción, mejor tolerancia en la distancia entre ejes y una transmisión más eficaz de la energía. En definitiva se mejora el rendimiento y a la vez se frenan los fenómenos de desgaste.

Todos los aspectos comentados tienen como consecuencia un calibre más eficiente en cuanto a la transmisión de energía por lo que se puede utilizar un muelle que tenga menor par, es decir, menor potencia. Esta particularidad tiene el efecto de reducir las tensiones que actúan sobre las ruedas y la fricción de los pivotes de las mismas sobre los cojinetes, con lo que de este modo se incremente tanto la durabilidad como la fiabilidad del movimiento.

Si a esta optimización del rendimiento energético de todo el calibre se le añade un muelle más largo se consigue llegar, a pesar de tener un solo barrilete, hasta las 60 horas de reserva de marcha (su predecesor el 240 tenía una reserva máxima de 48 horas). Otra consecuencia de utilizar un muelle motor más largo es que la curva de su par es más plana durante el desarmado con lo que obtenemos una amplitud más estable durante la mayor parte del tiempo de autonomía y por tanto una mayor precisión. Además, al tratarse de un calendario anual podemos dejar de usarlo durante todo el fin de semana y retomarlo el lunes sin problema alguno y manteniendo al día todas sus indicaciones.
 
 
Calendario anual de tres ventanillas

Un calendario anual es aquel que además de ofrecer la información del día del mes o fecha, día de la semana y mes sólo precisa de un ajuste al año, en concreto el paso de febrero a marzo ya que considera el paso de los meses que tienen 30 y 31 días. La forma de visualizar la información del calendario anual es mediante discos situados en la parte anterior del movimiento. La venta del día de la semana está situada entre las diez y las once horas, el del mes entre la una y las dos horas y el de la fecha a las seis horas. Para el ajuste de cada indicación cuenta con pulsadores en el lateral de la carrura. El día de la semana se corrige mediante el pulsador situado a las nueve horas, el mes con el que está a las diez horas y la fecha con el que está entre las nueve y las diez horas.
 

 

Algunas cifras del 31-260 REG QA

El diámetro total de este calibre es de 38 milímetros y su grosor de 5,08 repartidos entre el movimiento base 2,6 y el módulo de calendario anual de 2,48. Lo componen un total de 320 piezas, 181 del movimiento base y 139 del calendario anual, y está equipado con 29 rubíes.

Si se compara con el nuevo calibre 31-260 con su predecesor, el 240 que data de 1977, se ha incremento su frecuencia de oscilación en un 10% y la autonomía en un 25%, lo que representa una mejora del rendimiento cercana al 30%. No está mal que también en este ámbito se mejoren las prestaciones y se reduzca el consumo de energía en un momento en que este aspecto es tema de debate en todo el planeta.
 

 

 

Una nueva referencia para un nuevo calibre

El 31-260 REG QA es el movimiento que da vida a una nueva referencia en la colección de Patek Philippe: la 5235 G. Pese a la singular disposición de regulador de la esfera el 5235 G mantiene la elegancia y clasicismo que caracteriza a todos los relojes de la manufactura ginebrina. La caja, con un diámetro de 40,5 milímetros, está basada en el diseño del Calatrava que con más de 70 años de existencia representa la quintaesencia del reloj clásico con caja redonda. Su grosor es de apenas 11 milímetros, unas dimensiones excepcionales dadas sus características de reloj con remonte automático y calendario anual.

Su concepción responde al diseño habitual de tres cuerpos: bisel, carrura y fondo. El bisel es amplio, con un acabado pulido, e inclinado. La carrura tiene un acabado satiando de líneas horizontales. Las asas, que forman parte de la carrura, son de líneas rectas, cortas y ligeramente inclinadas. El fondo, a presión, incorpora un cristal de zafiro transparente a través del cual se puede admirar el movimiento que late en el interior.

La esfera, de color plateada de dos tonalidades y satinado vertical, presenta la disposición clásica de un regulador con las indicaciones horarias en vertical. A las doce horas una subesfera las horas y a las seis horas otra para los segundos y, lógicamente, la aguja central para los minutos. Todas las agujas tienen una forma estilizada tipo bastón y son de acero azulado. Tanto la subesfera de las horas como la de los segundos presenta un “chemin de fer” en todo su contorno sobre el que se han impreso en azul las indicaciones correspondientes. También el recorrido de la aguja de los minutos se realiza sobre un “chemin de fer” que en este caso tiene el fondo blanco, si bien la impresión es también de color azul. Entre el centro del reloj y las tres horas se pude ver impreso el nombre de la marca y el origen del reloj. La grafía de la esfera se completa con el habitual “swiss made” que custodia el numeral de los treinta minutos.

El 5235 G se presenta en caja de oro blanco de 18 quilates y se entrega con una correa de piel de cocodrilo azul noche mate con escamas cuadradas, cierra de hebilla también en oro blanco y con el grabado del nombre de la marca.
 

 

Créditos
 
Artículo de técnica en MdT #50






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