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Manufactura y tradición: Minerva, Robert Fréres, SA.

por Alberto©

Manufactura y tradición: Minerva, Robert Fréres, SA.

La historia del desarrollo de la industria relojera es compleja. Diversas marcas y manufacturas aparecen y se desvanecen del escenario, algunas de renombre por grandes aportaciones técnicas-estéticas y otras en menor medida u optan por ser adquiridas o fusionadas con aquellas cuyo desarrollo es considerable y han logrado sobrevivir en un ambiente realmente competitivo para las necesidades cada vez más sofisticadas y apremiantes de los consumidores finales.

 

 

 

 

Minerva es una de ellas, empresa relojera de prestigio y renombre, sus aportaciones han sido importantes y cuenta en la actualidad con un considerable grupo de seguidores y expertos en la historia y la amplia gama de capacidades técnicas demostradas a los largo de sus años de existencia, esto, traducido en el sin fin de desarrollo de calibres mecánicos de complicaciones variadas.

 

 

 

 

En el año de 1858, en una pequeña población suiza llamada Villeret, se funda con el propósito de manufacturar calibres con distintos niveles de acabados, los bien llamados “ebauches”. Charles, Yvan e Hippolyte Robert fueron los hermanos asociados que dieron inicio a este proyecto que grandes aportaciones y beneficios cosecharía en un futuro próximo. Este proceso de asociación que dio origen y estableció un rumbo para la compañía finalizó hasta 1885.

 

El inicio del siglo XX vio a los hermanos Robert, manufacturando movimientos para relojes de bolsillo. El primer calibre de manufactura fue el 18-líneas (ligne) No. 1, con escape de cilindro, este se mantuvo en producción hasta el año de 1941, también como el calibre No.2 de 18 o 19 líneas de escape de áncora Suizo convencional. En 1903, se desarrolla el calibre No.3 de 19 líneas, el cual se diferenciaba básicamente por acabados de mayor calidad. El primer calibre de complicación manufacturado en sus propios talleres fue creado en 1908, el calibre 9CH.

 

El nombre tal, Minerva apareció en sus carátulas hasta 1923, considerado como un símbolo de relojería fina e inovativa. El nombre comercial completo era Fabrique Minerva, Robert Fréres SA. La producción de los relojes de pulsera inició a principios de la década de los 20. Un calibre muy importante fue el cal. 13-20CH de 12 ¾ líneas, movimiento de cronógrafo el cual posicionó a la compañía por sus altas ventas y verdadera calidad técnicas y de acabados.

 

 

 

 

A principios de la década de los 30, con la recesión económica, la familia Robert se vio obligada a vender Minerva. Habían pasado bastantes décadas desde su formación y ahora pasaban a manos de Jacques Pelot y el maestro relojero Charles Haussener. La escalada de la popularidad de la marca se vio cristalizada cuando Minerva fue el cronómetro oficial de los eventos olímpicos de ski en Garmisch-Partenkirchen en 1936.

 

Por otro lado, el ascenso continuaba con la introducción de nuevos calibres mecánicos de manufactura propia y ya en 1940, el sobrino de Jacques Pelot, André Frey se unió a la directiva de la compañía. La tercera generación de la familia Frey finalmente dejó las riendas de la marca y su larga tradición hasta el año 2000, vendiéndola al empresario italiano Emilio Gnutti.

 

Colección actual de Minerva:

 

En la actualidad, esta marca no ha perdido la línea que la ha distinguido através de décadas, la colección actual recuerda claramente a los antiguos cronógrafos que le dieron renombre a la empresa. He aquí algunos ejemplos de esta colección:

 

 

Fuente: www.ornatus-mundi.ch 

 

 

Cal. 62-00: calibre de carga manual con segundero descentralizado a las 6, compuesto por 162 componentes con acabados a mano. Considerado como el movimiento más simple de la compañía, el calibre 62-00 desciende del famoso calibre 48/49, el cual posee el puente del tren de rodaje de forma geométrica, en la actualidad dicho componente ha sido estilizado para su mayor estética. Puentes bordeados y Cortes de Ginebra a lo largo de estos, platinas aperladas contrastantes con los pivotes de rubí insertados al puente con chatones, Cortes de Sol adornando el rochete del barrilete y la rueda de la corona. Regulador fino “Cuello de Cisne” en el puente del conjunto volante-espiral. Este movimiento posee un diámetro de 24mm y es comúnmente utilizado en cajas de 41mm de diámetro.

 

 

 

Cal. 13-21: calibre de carga manual con segundero descentralizado a las 9, compuesto por 239 componentes con acabados a mano. Este calibre es reconocido dentro del círculo de coleccionistas de Minerva. El calibre 13 fue el antecesor de diversos calibres de manufactura para cronógrafos, tanto mono-pulsadores como bi-pulsadores con contadores de 30 o 45 minutos. Además fue uno de los pocos calibres de cronógrafos hechos en casa en el mercado. El componente más significante y característico es la posición de los pulsadores, en vez del común posicionado a 30 grados de la corona, los pulsadores de los calibres 13 se ubican a un ángulo superior de 37 grados. Puentes bordeados y Cortes de Ginebra a lo largo de estos, platinas aperladas contrastantes con los pivotes de rubí insertados al puente con chatones, Cortes de Sol adornando el rochete del barrilete y la rueda de la corona. Regulador fino “Cuello de Cisne” en el puente del conjunto volante-espiral.  El movimiento tiene 29.5mm de diámetro y los colocan en cajas de 41mm.

 

 

 Cal. 16-15: calibre de carga manual con segundero descentralizado a las 6, compuesto por 158 componentes con acabados a mano. Este calibre es similar en apariencia al tan reconocido calibre 17-13, el cual fue lanzado al mercado cuando la manufactura celebró su 140 aniversario. Dicho movimiento fue utilizado por la marca alemana Sinn y Chronoswiss en distintos modelos de reloj. Puentes bordeados y Cortes Fabergé a lo largo de estos, platinas aperladas contrastantes con los pivotes de rubí insertados al puente con chatones, Cortes de Sol adornando el rochete del barrilete y la rueda de la corona. Regulador fino “Cuello de Cisne” en el puente del conjunto volante-espiral. El movimiento tiene un diámetro de 38.44mm y es colocado en cajas de 47mm.

 

 

Cal. 16-29: calibre de carga manual con segundero descentralizado a las 9, compuesto por 252 componentes con acabados a mano. Este calibre se distingue entre la mayoría por ser de nuevo desarrollo, aunque inspirado ciertamente en un antiguo calibre de 17” para cronógrafo de bolsillo. Este movimiento de cronógrafo está completamente diseñado y manufacturado en los talleres de Villeret. Movimiento de cronógrafo coordinado por una rueda de pilares, posee segundero central de conteo y carátula contadora de 30 minutos a las 3, y el pulsador es posicionado co-axialmente en la corona. . Puentes bordeados y Cortes de Ginebra a lo largo de estos, platinas aperladas contrastantes con los pivotes de rubí insertados al puente con chatones, Cortes de Sol adornando el rochete del barrilete y la rueda de la corona. Regulador fino “Cuello de Cisne” en el puente del conjunto volante-espiral. El movimiento tiene un diámetro de 38.4mm y es utilizado en cajas de 47mm.

 

 

 

Cal. 65-60 Tourbillon Mystérieuse: calibre de verdadera complicación, nunca antes mostrada del seno de los talleres de Villeret. Un Tourbillón maravilloso, de extra fineza y complicación, la jaula posee cerca de 20mm de diámetro, la más grande en el mercado en la actualidad. Puentes bordeados y Cortes de Ginebra a lo largo de estos, platinas aperladas contrastantes con los pivotes de rubí insertados al puente con chatones, Cortes de Sol adornando el rochete del barrilete y la rueda de la corona. Regulador fino “Cuello de Cisne” en el puente del conjunto volante-espiral. El movimiento tiene reserva de marcha de 100 horas y 38.4mm de diámetro y colocado en cajas de 47mm. estas cajas requieren de alto grado de especialización en su manufactura, el guilloché esta elaborado a mano sobre oro, finalizado con las herramientas tradicionales a mano y finalmente chapada en oro rojo.

  

En la actualidad Minerva goza de una posición privilegiada, y no es para menos con esa basta tradición y años de constante presencia en la industria relojera. Finalmente, a manera de conclusión me resta decir que la manufactura de Villeret ha demostrado sus capacidades, aunque ha sobrevivido a los dos grandes sismos de la industria como los fue la crisis económica del 29 y la crisis relojera de los 70, en la actualidad considero que mejoraría si su gama fuera más extensa, tanto en modelos como innovaciones técnicas incluyendo las famosas complicaciones tan demandadas por los coleccionistas y aficionados.

 

Les agradezco su atención, cualquier comentario o crítica serás bienvenidos, reciban un saludo desde México.

 

 

Bibliografía de apoyo:

 

-"Wristwatches", Gisbert L. Brunner and Christian Pfeiffer-Belli, Könemann, 2006.

 

Mesografía de apoyo:

 

-www.timezone.com

-www.horlogerie-suisse.com

-www.worldtempus.com







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