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¿Por qué se utiliza IIII en lugar de IV?

por Manolo Ramón

¿Por qué se utiliza IIII en lugar de IV?

Muchas veces se ha suscitado y tratado esta cuestión, hablando de relojería, quizá la más recurrente de todas. Como se indica en la página del Instituto Británico de Relojería http://www.bhi.co.uk/hints/roman.htm, que a su vez es una síntesis de varios e-mail enviados a la lista de correo que tiene dicho Instituto en Internet (http://www.bhi.co.uk/other.htm), la explicación más convincente sobre la preferencia del IIII en lugar del IV en las esferas relojeras que usan numeración romana, es la que apunta a razones estéticas de simetría: el IIII armoniza con el VIII (ambas cifras tienen 4 caracteres), pero el Big Ben de Londres lleva el IV, igual que los relojes japoneses de torre que usan numeración romana.

También se ha dicho que fue por la contumacia de un rey: en 1364 el rey Carlos V de Francia censuró a un artífice relojero haber puesto en la esfera de un reloj de torre IV y no IIII, y ante la defensa del relojero de que eso era lo correcto, el rey zanjó la cuestión bruscamente diciendo "yo nunca me equivoco". En el fondo tenía razón, supiéralo o no el rey (apodado “El Sabio”), porque parece que ambas formas son correctas. De hecho los romanos usaban el IIII en lápidas y esculturas, probablemente por motivos religiosos, según se dice en la página referida, de donde saco estas notas, porque el IV equivalía a las dos primeras letras del nombre del dios Júpiter (IVPITER), y utilizar ambas cifras unidas en ese orden, para señalar una fecha, podía considerarse irreverente o de mal fario, dado que los romanos eran muy supersticiosos.

La vuelta de la tortilla se dio (en parte, porque no logró romper la tradición), en el último cuarto del siglo XVIII, cuando el IV empezó a usarse también en relojes de pared, al introducir algunos constructores (Kinbb, notablemente) el toque romano, consistente en una campanada corta, para señalar una hora y en una campanada larga para señalar cinco de golpe, de manera que una campanada corta seguida de una campanada larga, indicaba las 4. Con este sistema se trataba sobre todo de que el reloj tuviese más y mejor rendimiento a largo plazo, ya que al ahorrar campanadas, el desgaste era menor y el mecanismo de sonería más sencillo.






Comentarios de los clientes (9) - Añadir nuevo comentario al artículo
 relojes roman
 alguien sabe algo sobre los relojes roman tengo un reloj roman y me gustaria saber la historia del relojero gracias
piru | 06/06/2013 21:14:13   
 ...
 no entendí...
nn | 31/03/2013 05:49:22   
 Otra version
 en una revista de readers digest, lei que es por estetica, mas que por historia, siendo que al quedar el IV invertido, era dificil distinguirlo, siendo mas facil distinguir el IIII...
Anónimo | 28/09/2011 02:31:19   
 VARIAS VERSIONES
 UN SALUDO A TODOS: LO QUE HE LEÍDO ES QUE POR ESTÉTICA FUÉ LA FORMA EN QUE SE DISEÑARON LOS RELOJES CON NUMEROS ROMANOS, LAS PRIMERAS HORAS DE 1 AL 4 LLEVAN \"I\", DEL 5 AL 8 LLEVAN \"V\" Y DEL 9 AL12 LLEVAN \"X\".
OTRA VERSIÓN ES QUE EFECTIVAMENTE UN REY SUIZO LE ENCARGÓ A SU RELOJERO QUE LE HICIERA UN RELOJ, ÉSTE LO HIZO CON EL 4 CON 4 IES, EL REY SE ENFURECIÓ Y LO IBA MANDAR A AHORCAR, ENTONCES TODOS LOS RELOJEROS DEL REINO SE PUSIERON DE ACUERDO EN PONER EL 4 CON IES PARA VER SI EL REY AHORCARÍA A TODOS LOS RELOJEROS.
LA OTRA VERSIÓN ES QUE UN RELOJERO SE EQUIVOCÓ Y AL RELOJ QUE HIZO EN UNA TORRE DE UN REINO \"X\", LE PUSO LAS 4 IES Y CUANDO EL REY IBA A INAUGURAR LA TORRE, SE DIERON CUENTA, IBAN A CASTIGAR AL RELOJERO PERO EL REY DEJÓ QUE SE QUEDARA ASÍ Y COMENTÓ QUE SERÍA COMO UN SÍMBOLO DE REINO.
RANGELITO | 04/07/2011 21:10:56   
 VARIAS VERSIONES
 UN SALUDO A TODOS: LO QUE HE LEÍDO ES QUE POR ESTÉTICA FUÉ LA FORMA EN QUE SE DISEÑARON LOS RELOJES CON NUMEROS ROMANOS, LAS PRIMERAS HORAS DE 1 AL 4 LLEVAN \"I\", DEL 5 AL 8 LLEVAN \"V\" Y DEL 9 AL12 LLEVAN \"X\".
OTRA VERSIÓN ES QUE EFECTIVAMENTE UN REY SUIZO LE ENCARGÓ A SU RELOJERO QUE LE HICIERA UN RELOJ, ÉSTE LO HIZO CON EL 4 CON 4 IES, EL REY SE ENFURECIÓ Y LO IBA MANDAR A AHORCAR, ENTONCES TODOS LOS RELOJEROS DEL REINO SE PUSIERON DE ACUERDO EN PONER EL 4 CON IES PARA VER SI EL REY AHORCARÍA A TODOS LOS RELOJEROS.
LA OTRA VERSIÓN ES QUE UN RELOJERO SE EQUIVOCÓ Y AL RELOJ QUE HIZO EN UNA TORRE DE UN REINO \"X\", LE PUSO LAS 4 IES Y CUANDO EL REY IBA A INAUGURAR LA TORRE, SE DIERON CUENTA, IBAN A CASTIGAR AL RELOJERO PERO EL REY DEJÓ QUE SE QUEDARA ASÍ Y COMENTÓ QUE SERÍA COMO UN SÍMBOLO DE REINO.
RANGELITO | 04/07/2011 21:09:41   
 Otra mas...
 Yo tenía entendido que un relojero muy famoso en la antiguedad se equivocó en en la construcción del reloj, pues bien; en honor a él varios relojeros de la época continuaron haciendo lo mísmo.
Roberto | 15/02/2011 17:42:43   
 ?
 yo tenia entendido que el rey mato al relojero porque se habia equivocado al escribir el numero 4, y en honor a el todos los demas relojeros pusieron el 4 asi IIII
Anónimo | 30/09/2010 23:19:00   
 GRACIAS
 QUE BUENA Y BELLA EXPLICACION
JUAN MANUEL | 22/05/2010 04:44:21   
 Otra version
 Se decia que el rey de Francia coleccionista de relojes, desafio a constructores de los mismos a que le presentaran relojes con defectos y que el lo descubriria. Le pusieron uno con el numero IIII y no se dio cuenta. Cuando le dijeron cual era el error o diferencia, decreto que el N IIII era la forma correcta en relojeria. Vesinones son versiones.
Alex | 25/09/2009 10:40:28   


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